14 Nov 2007

Precedentes al aumento “Sin Precedentes” del precio de la cocaína

La Oficina de Política Nacional para el Control de las Drogas de la Casa Blanca (ONDCP) anunció el pasado jueves 8 que el precio promedio de venta de cocaína en los Estados Unidos había aumentado un 44 por ciento entre enero y septiembre del 2007, que indica una disminución en la oferta.[1]

"Ésta no es solamente la escasez [de cocaína] más profunda sino la de mayor duración que hayamos visto hasta el momento," dijo el Director del ONDCP John Walters al periódico The Washington Post, describiendo la interrupción como algo "sin precedentes." [2]  Hizo la declaración en Bogotá, en donde les dijo a los periodistas, "nunca hemos tenido interrupciones de esta magnitud antes."[3]

¿Pero es el aumento del precio de la cocaína un hecho "sin precedentes," como dijo Walters? ¿Existen acaso ejemplos previos de un aumento en el precio de venta de la cocaína en los EEUU que se comparen en duración y magnitud al aumento del 44 por ciento que se ha reportado para los primeros tres trimestres del 2007? Y de ser así, ¿qué sucedió con esos casos?

En base a los cálculos sobre el precio y la pureza de la cocaína publicados por la ONDCP entre 1981 y mediados del 2003,[4] han habido en realidad cuatro instancias similares: en 1981-1982 (cuando los precios subieron un total del 53 por ciento), en 1990 (los precios subieron un 55%), en 1994-1995 (los precios subieron un 39%), y entre 1999-2000 (subieron un 36%).

En aquellos casos anteriores, el precio de venta de la cocaína declinó posteriormente – durante los siguientes cinco o nueve trimestres – a un nivel aún más bajo que el trimestre anterior a los tres trimestres consecutivos durante los cuales se dio el aumento. En otras palabras, en uno o dos años, todos y cada uno de los cuatro aumentos previos comparables o mayores al actual se habían revertido. En todos estos ejemplos, los precios terminaron por debajo de los precios iniciales previos al aumento.

Período de 3 Trimestres

Aumento en el Precio

Precio del Trimestre Anterior

Posterior Disminución

1981Q4 – 1982Q2 

53%

$437 en 1981Q3

$424 en 1983Q3 (5 trimestres)

1990Q1 – 1990Q3

55%

$179 en 1989Q4

$147 en 1992Q1 (6 trimestres)

1994Q4 – 1995Q2

39%

$139 en 1994Q3

$107 en 1996Q4 (6 trimestres)

1999Q3 – 2000Q1

36%

$118 en 1999Q2

$106 en 2002Q2 (9 trimestres)

¿Es posible que esta vez sea distinta, que el aumento advertido se mantenga por un periodo más largo, y que consecuentemente el precio de la cocaína no disminuya a un nivel inferior? No se puede descartar esa posibilidad.

Pero al tener en cuenta la trayectoria histórica, se destaca que sería más realista esperar que, tarde o temprano, los precios de la cocaína van a decaer nuevamente tan pronto como los proveedores hagan los ajustes necesarios y la oferta se renueve. Efectivamente, el Centro Nacional de Inteligencia sobre la Droga (NDIC) del Departamento de Justica, en una evaluación que se hizo pública el miércoles – el día anterior al anuncio del ONDCP – ya sugerió que "los niveles de disponibilidad de la cocaína podrían estar volviendo a su normalidad en algunos mercados."[5]  El NDIC notó además que "debido a que la producción de cocaína en Sudamérica parece estar estable o incrementándose, la disponibilidad de la cocaína podría regresar a niveles normales a fines del 2007 o a comienzos del 2008."


[1] Office of National Drug Control Policy (ONDCP), press release: "White House Drug Czar, DEA Administrator Release New Data Showing Significant Disruptions in U.S. Cocaine and Methamphetamine Markets," November 8, 2007, at http://www.whitehousedrugpolicy.gov/news/press07/110807_2.html

[2] Allison Klein and Clarence Williams, "In D.C., Price of Cocaine Soars as Supply Declines," Washington Post, November 9, 2007.

[3]  Joshua Goodman (Associated Press), "US drug czar touts cocaine shortage, despite conflicting supply data," International Herald Tribune, November 8, 2007.

[4]  ONDCP, The Price and Purity of Illicit Drugs: 1981 Through the Second Quarter of 2003, November 2004, at http://www.whitehousedrugpolicy.gov/publications/price_purity/

[5]  U.S. Department of Justice, National Drug Intelligence Center, National Drug Threat Assessment 2008, November 7, 2007, at http://www.usdoj.gov/ndic/pubs25/25921/25921p.pdf