5 Feb 2010 | Noticias

Las Reformas en América Latina en la legislación sobre Drogas

Después de cuatro décadas y millones gastados, la Guerra contra las Drogas no ha logrado ni reducir el consumo ni el tráfico, y en vez ha abrumado a las policías, los tribunales y las prisiones a lo largo del continente. Debido a esto, y por primera vez en 40 años, hay una tendencia en América Latina por romper con las políticas de droga implementadas hasta ahora, así lo afirmaron hoy funcionarios y expertos de México, Colombia, Perú, Brasil, Bolivia, Argentina, Ecuador, los Países Bajos y Estados Unidos durante una conferencia organizada por  el Centro de Investigación "Drogas y Derechos Humanos" (CIDDH), el Transnational Institute (TNI) y la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA). 

"Hay una tendencia en la región hacia la descriminalización del porte de drogas para el consumo personal.  La descriminalización trata de impedir que los consumidores acaben en la cárcel, pues el consumo es un tema de salud, no del sistema carcelario", dijo Pien Metaal, Investigadora del TNI. "Pero también las reformas buscan que los sistemas de justicia se enfoquen en los grandes traficantes, en vez de en los eslabones más bajos de la cadena del tráfico, aquellos que entran al negocio por pobreza: agricultores, mulas, consumidores".

Ecuador, Argentina, México, Chile, Brasil y Bolivia han reformado o están en el proceso de reformar sus leyes de droga. En 2008, Bolivia incluyó en su nueva Constitución a la hoja de coca como patrimonio cultural. En Argentina, a fines de agosto de 2009, la Corte Suprema determinó inconstitucional el fincar sanciones criminales por la posesión de pequeñas cantidades de droga para uso personal, y se esperan modificaciones a la ley que reflejen el fallo de la Corte. Por su parte México  también promulgó recientemente una ley de descriminalización del porte para el consumo. Incluso Estados Unidos, que durante años ha impulsado y mantenido una política represiva, ha comenzado a dar luz de cambio.

"Estados Unidos está empezando a dar pasos interesantes hacia el cambio", dijo Coletta Youngers, Investigadora Afiliada a WOLA. El pasado diciembre, la Cámara de Representantes aprobó una propuesta de ley que crearía una ‘comisión de expertos' para revisar la política de drogas actual y proponer cambios, propuesta que lleva implícita el reconocimiento de que la política actual ha no dado los frutos deseados. "La administración de Obama ha observado tranquila las reformas que están sucediendo en América Latina; incluso está considerando cambios a su propia política interna, entre ellos poner más énfasis en la prevención y el tratamiento en EU".

Las reformas hacia la descriminalización generalmente vienen acompañadas del temor de que el consumo de drogas incremente. Sin embargo, las pruebas muestran que el consumo es un fenómeno en si mismo y no está relacionado al imponer o no castigos al consumidor. Por ejemplo, en los Países Bajos se permite la venta de marihuana a adultos en ciertos establecimientos comerciales, y sin embargo, los niveles de consumo de esta droga siguen siendo menores a los de España y Francia. En 2001, Portugal descriminalizó el porte de drogas para consumo personal, sin embargo no se observa un incremento significativo en el uso de drogas, y en el caso de heroína, el consumo incluso ha disminuido.

"Las políticas de drogas de los últimos 40 años no han servido en el Perú, nuestros tribunales están abrumados y las prisiones no pueden más", dijo Ricardo Soberón del CIDDH. Según cifras recogidas por el CIDDH, cada año la Policía Nacional detiene a 12,000 personas por actos de Tráfico Ilícito de Drogas (TID), 8,000 de estos son personas que poseían drogas para consumo personal, pese a que el consumo no está tipificado como crimen. Adicionalmente, cerca de 11,000 de los 44,000 (25%) reclusos del sistema penitenciario están presos por delitos de TID, en su mayoría por micro-comercio.  En Lima, el 16% de la carga procesal es por casos de TID. "Perú debería explorar estas reformas y encontrar un modelo de política que nos sirva a nosotros". Para más información sobre las reformas implementadas por los países, hacer clic aquí.

Durante la conferencia, la Alcaldía de Surquillo otorgó la Medalla al Mérito Surquillano a Mónica Cuñarro, por su destacada trayectoria en Argentina como la Secretaría Ejecutiva de la Comisión Nacional Coordinadora de Políticas Públicas en Materia de Prevención y Control del Tráfico de Estupefacientes, la Delincuencia Organizada Transnacional y la Corrupción. El premio fue otorgado en reconocimiento a "su destacada trayectoria profesional y académica en el campo del Derecho Penal y su conocido liderazgo a favor de una política coherente y humana en materia de drogas, orientada a la despenalización de su tenencia, sobre la base del principio de la reducción del daño, así como la actuación preventiva del Estado en el marco de la protección de los derechos humanos, en particular, el de la salud pública". Para ver el programa de la conferencia haga clic aquí.

Durante el día iremos subiendo fotos de la conferencia a la página de Internet de WOLA: www.wola.org.

Para mayor información, o para coordinar entrevistas con los panelistas, contactar a:

-Kristel Muciño, Coordinadora de Comunicación, Proyecto sobre Reformas a las leyes de Droga TNI/WOLA.

Cel: 997575006; [email protected].