WOLA: Advocacy for Human Rights in the Americas
16 Mar 2017 | Pronunciamiento de WOLA

La tragedia del Hogar Seguro demuestra las deficiencias del Estado guatemalteco

AP Photo/Moises Castillo

WOLA exhorta al gobierno guatemalteco a garantizar justicia de las víctimas y protección a la niñez

Washington, DC—La Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA) expresa sus condolencias a las víctimas del Hogar Seguro Virgen de la Asunción y a sus familias. WOLA exhorta al gobierno de Guatemala a esclarecer diligentemente los hechos ocurridos y a tomar las medidas necesarias para garantizar la protección y dignidad de la niñez y adolescencia en resguardo del Estado.

“Es imperativo que el gobierno de Guatemala realice una investigación exhaustiva y efectiva para esclarecer lo ocurrido antes, durante y después de esta lamentable tragedia y para deducir las responsabilidades conforme la ley”, señaló Adriana Beltrán, coordinadora principal del programa de seguridad ciudadana de WOLA. “Asimismo, el Estado debe garantizar la protección de las niñas sobrevivientes”.

Según informes, en la tarde del martes, 7 de marzo un grupo de niñas, niños y adolescentes huyeron del centro por las malas condiciones y maltratos, después de lo cual fueron detenidas por miembros de la policía y retornados a la institución. Esa noche, 52 niños fueron ubicados en el auditorio y entre 56 y 64 niñas en un aula de la escuela, con la puerta bajo llave. Todos fueron resguardados por 40 agentes de la policía. En la mañana del miércoles, 8 de marzo, se inició un incendio en el aula donde se encontraban retenidas las niñas. Informes periodísticos reportaron que hubo una demora de 40 minutos antes de que los socorristas pudieran asistir a las víctimas. A la fecha, han muerto 40 niñas, y otras permanecen en grave estado.

“Los hechos han evidenciado la necesidad de realizar con celeridad una reforma profunda del sistema de protección integral de la niñez y adolescencia. Mientras persistan los altos niveles de impunidad y corrupción, el Estado de Guatemala continuará siendo incapaz de garantizar la vida, la seguridad, la justicia y el desarrollo integral de todos los guatemaltecos”, dijo Beltrán. 

El 13 de marzo, el exsecretario y ex subsecretaria de la Secretaría de Bienestar Social (SBS) y el exdirector del centro fueron detenidos por los delitos de homicidio culposo, incumplimiento de deberes y maltrato contra personas menores de edad. El trágico caso ha conmovido a Guatemala y miles han salido a la calle en protestas contra el sistema de protección infantil y el manejo inadecuado del caso.

El Hogar Seguro Virgen de la Asunción es un hogar temporal para niñas, niños y adolescentes, víctimas de amenazas y abusos, abandono, pobreza, adopciones irregulares, en situación de calle, con discapacidades y víctimas de trata. Según informes, el centro se encontraba en una situación de grave hacinamiento y presentaba condiciones de vida precarias. Diversas denuncias habían sido presentadas con anterioridad por maltratos y abusos, y la posible existencia de redes de trata.