19 Jul 2017 | Comunicado de prensa

Uruguay será la primera nación del mundo en lanzar la venta legal de cannabis no médico

Washington, DC—El 19 de julio, Uruguay comenzará oficialmente la venta legal de cannabis no médico, convirtiéndose en el primer país del mundo que implementa a nivel nacional la producción y la venta reglamentada de cannabis no médico. Este paso final en la implementación de su reforma sin precedente de la política de cannabis de Uruguay, firmada en diciembre del 2013, establece el país como un líder global de innovación de la política de cannabis.

Como organización de investigación e incidencia política que promueve los derechos humanos y la justicia social en las Américas, WOLA (la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos) ha seguido de cerca la ley histórica de Uruguay desde su nacimiento. En un nuevo comentario el Coordinador de Investigación de WOLA Geoff Ramsey y el Coordinador Principal para la Política de Drogas John Walsh consideran los detalles de la implementación de la ley, así como la importancia de monitorear su impacto en los meses y los años que vienen.

“El lanzamiento de la venta legal de cannabis es un paso histórico para Uruguay, y señala un nuevo día en el debate global sobre las políticas de cannabis. Frente a un régimen global de drogas que ha prohibido el cannabis no médico por más de 50 años, la innovación atrevida de Uruguay rechaza el intento fracasado de la prohibición a favor de una regulación comprensiva del mercado doméstico. Nunca es fácil ser el primero, pero Uruguay está demostrando que sí se puede lograr,” dijo John Walsh.     

Con el inicio de la venta de cannabis para el uso no médico, Uruguay está realizando el elemento final de su ley de 2013, ya que las autoridades ya han expedido licencias a 63 clubes de la cultivación de cannabis y a más de 6.900 cultivadores domésticos (“auto cultivo”) de cannabis en el país. La ley de 2013 también reglamenta el cannabis médico, pero el gobierno ha priorizado la implementación de acceso legal para el uso no médico. Según el Instituto de Regulación y Control de Cannabis (IRCCA), la agencia regulatoria creada por la ley, hasta la fecha 4.959 residentes adultos de Uruguay se han inscrito para comprar cannabis en las farmacias participantes, las cuales fueron elegidas como sitios de venta debido a su experiencia en manejar sustancias controladas.

De acuerdo con el enfoque deliberado y medido del gobierno para implementar la ley, las ventas serán limitadas inicialmente. El IRCCA ha anunciado que inicialmente ofrecerá dos variedades de cannabis para el público en 16 farmacias en el país, en paquetes de 5 gramos, vendiendo cada gramo aproximadamente a US$1.20. Revisiones como lo de hacer disponibles variedades alternativas, aumentar la cantidad de farmacias participantes, y ajustar el precio según indicadores del mercado serán evaluados de aquí en adelante.

“El gobierno de Uruguay sabe que esta nueva fase de su ley se pondrá bajo un estricto escrutinio tanto nacionalmente como internacionalmente, y están realizando un planteamiento cuidadoso en la implementación de la venta de cannabis. Los casi cinco mil uruguayos que ya se han inscrito para comprar cannabis están confiando en los esfuerzos del gobierno en implementar la ley, y en la flexibilidad de las autoridades en revisar el sistema ante los desafíos,” dijo Geoff Ramsey.

El Presidente Uruguayo Tabaré Vázquez ha encargado a su gobierno que monitoree el impacto de establecer un mercado reglamentado de cannabis. Los propios esfuerzos del gobierno están siendo complementados por instituciones académicas como la Universidad de la República y la Universidad Católica del Uruguay, en dónde los académicos están realizando investigaciones sobre la política y las tendencias de cannabis, como ha documentado WOLA.

“Ya que todas las tres fuentes de acceso legal a cannabis no médico se pondrán en marcha en Uruguaylos auto cultivos, los clubes, y las ventas en farmaciasuna dedicación a monitorear y evaluar es aún más importante. La evaluación rigorosa de cómo va desarrollándose la leyjunto con la habilidad de las autoridades regulatorias de hacer eventuales cambios  necesariosserán claves en la implementación de esta ley histórica,” dijo John Walsh.

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