19 Feb 2019 | Pronunciamiento conjunto

Perú: Organizaciones internacionales exigen justicia para Hugo Bustíos

Washington, D.C. y Lima.- El próximo miércoles 20 de febrero, la Sala Penal Permanente de la Corte Suprema de Justicia peruana determinará si ratifica o declara nula la sentencia que absolvió a Daniel Urresti Elera, general en retiro, por el asesinato del periodista Hugo Bustíos ocurrido hace 30 años. Frente a esta inminente decisión que podría garantizar justicia para los familiares del periodista, desde el Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL), la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA) y la Coordinadora Nacional de Derechos Humanos de Perú (CNDDHH) exigimos que la Sala Penal resuelva con criterios imparciales, objetivos y de acuerdo con los estándares internacionales, la solicitud de nulidad contra la absolución de Urresti Elera.

Hugo Bustíos, corresponsal de la revista “Caretas”, fue asesinado en 1988 por las Fuerzas Armadas de Perú. Lo mataron por ejercer su labor de periodista mientras cubría el conflicto armado interno en el departamento de Ayacucho. Su caso es emblemático porque demuestra el ataque a la libertad de expresión y de prensa en contextos de conflicto armado.

Cuando se cometió este crimen, Urresti se desempeñaba como capitán del ejército y jefe de la sección de inteligencia en una base de Ayacucho. En el año 2007, la Sala Penal Nacional condenó a dos oficiales que sirvieron en la misma base que Urresti, como autores materiales del delito de asesinato y tentativa de asesinato en agravio de Bustíos y su colega Eduardo Rojas Arce. A partir de estas condenas, la investigación continuó para establecer la identidad de los demás responsables.

El 17 de junio de 2013, el Poder Judicial abrió instrucción contra Urresti. Sin embargo, en el año 2014, durante el gobierno de Ollanta Humala y a pesar de haber sido procesado penalmente por el asesinato de Bustíos, el general en retiro fue designado como Ministro del Interior, hecho que cuestionamos en su momento. El juicio oral y público contra Urresti comenzó en julio de 2015. A pesar de ello, en el 2016 se presentó como candidato presidencial por el Partido Nacionalista y en el 2018 como candidato a la Municipalidad de Lima por el partido Podemos. Mientras tanto, el Ministerio Público -con el apoyo de la Comisión de Derechos Humanos (COMISEDH), que representa la familia del periodista-, pedía 25 años de cárcel para él. El 4 de octubre de 2018, luego de tres años de juicio oral, la Sala Penal Nacional lo absolvió.

Cabe señalar que en 1990, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) conoció el caso y acompañó a las organizaciones peticionarias y sus familiares en la firma de un acuerdo de solución amistosa en 1997, en la que el Estado reconoció responsabilidad internacional por el asesinato de Hugo Bustíos.

Finalmente, es importante reconocer la búsqueda de justicia por más de tres décadas emprendidas por las y los familiares del periodista, particularmente por parte de Margarita Patiño viuda de Bustíos, quien falleció mientras ejercía la lucha por verdad y reparación por la muerte de su esposo, y su hija Sharmelí Bustíos Patiño. Por todo lo dicho, reiteramos nuestro pedido: que la decisión que se emita por parte de la Corte Suprema se desarrolle a partir de un análisis transparente e imparcial, y en base a los estándares internacionales.