7 Mar 2019 | Comunicado de prensa

El Congreso de los EE.UU. toma medidas para sancionar a guatemaltecos que faciliten o cometan actos de corrupción

La Cámara de Representantes y el Senado introducen la “Ley de responsabilidad del Estado de derecho de Guatemala”

Washington, DC—El 7 de marzo, la Cámara de Representantes y el Senado del Congreso de los EE. UU. introdujeron la “Ley de responsabilidad del Estado de derecho de Guatemala (Guatemala Rule of Law Accountability Act)”, la cual exige al presidente Trump aplicar sanciones contra funcionarios públicos o ciudadanos privados guatemaltecos que hayan cometido o facilitado crímenes relacionados a la corrupción. Dirigido por los representantes Norma Torres y James McGovern en la Cámara de Representantes y los senadores Ben Cardin y Patrick Leahy en el Senado, hasta ahora la ley ha sido patrocinado por 28 miembros del Congreso.

El proyecto de ley busca imponer sanciones financieras y de viajes a funcionarios públicos o individuos según lo estipulado por la Ley Global de Responsabilidad de los Derechos Humanos de Magnitsky, a más tardar 90 días después de su promulgación por haber cometido o facilitado delitos de corrupción, lavado de dinero o de narcotráfico; la obstrucción de investigaciones o procesamientos de casos relacionados; el mal uso de equipamiento donado por los Estados Unidos; la desobediencia de sentencias de la Corte de Constitucionalidad de Guatemala; o interferido con el trabajo de las agencias o instituciones estadounidenses o entidades que reciben fondos de los Estados Unidos, incluida la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG, por sus siglas en español).

“La Ley de responsabilidad del Estado de derecho de Guatemala es una legislación integral y oportuna que de implementarse ayudaría a contrarrestar los graves retrocesos para la democracia, la independencia judicial, y los derechos humanos que se han venido dando en Guatemala”, dijo Adriana Beltrán, Directora para Seguridad Ciudadana en la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA, por sus siglos en ingles). “Estos retrocesos incluyen medidas que buscan liberar a responsables de graves violaciones de derechos humanos perpetradas durante el conflicto armado, dar por terminado procesos en curso y eliminar la posibilidad de investigaciones futuras sobre tales delitos”.

En los últimos dos años, el gobierno de Guatemala ha tomado una serie de medidas encaminadas a socavar los avances logrados en la lucha contra la corrupción y el fortalecimiento del Estado de derecho. Además, los miembros de la familia del presidente y algunos de sus aliados más cercanos están bajo investigación o están siendo procesados ​​por delitos relacionados a la corrupción y violaciones a los derechos humanos. Al querer terminar unilateralmente el mandato de la CICIG el gobierno ha tratado de poner fin a varias investigaciones importantes y políticamente delicadas que fueron apoyadas por la Comisión.

“En Guatemala, la corrupción a gran escala, tanto a nivel nacional como local, ha limitado la capacidad del Estado para proporcionar servicios básicos a sus ciudadanos más vulnerables”, dijo Beltrán. “La Ley subraya la preocupación de muchos miembros del Congreso sobre el impacto corrosivo de la corrupción y el reconocimiento de que el fortalecimiento del Estado de derecho es fundamental para construir una Guatemala más próspera y segura”.

La incapacidad del gobierno guatemalteco para mejorar el bienestar de sus ciudadanos, un fenómeno exacerbado por la corrupción y la debilidad institucional, se evidencia en datos recientes que muestran que la pobreza extrema en el país está aumentando, mientras que la matrícula escolar ha disminuido. La falta de mejoría en las condiciones sociales y económicas para la población rural e indígena de Guatemala, contribuye a la reciente ola de migración hacia la frontera de EE. UU. y México.

Patrocinadores de la ley hasta ahora

Senado:
Ben Cardin, Patrick Leahy, Dick Durbin, Tim Kaine, Jeff Merkley y Chris Murphy

Cámara de Representantes:
Norma Torres, James McGovern, Alan Lowenthal, Ilhan Omar, Deb Haaland, Bobby L. Rush, David Cicilline, Mark Pocan, Andy Levin, Jim Himes, Jamie Raskin, Barbara Lee, Earl Blumenauer, Adriano Espaillat, Jared Huffman, Grace Napolitano, Eleanor Holmes Norton, Don Beyer, Bonnie Watson Coleman, Hank Johnson, Ruben Gallego, Peter A. DeFazio, y Steve Cohen