1 May 2017 | Análisis

Congresistas afroamericanos instan a Colombia a actuar para proteger a las comunidades afrocolombianas

A pesar de los reiterados llamados de la comunidad internacional sobre el alarmante número de asesinatos, actos de violencia y amenazas contra activistas colombianos, su situación de seguridad continua siendo grave. La violencia socava profundamente la sostenibilidad de la paz.

En respuesta a esta situación, el congresista Hank Johnson (Georgia) y Keith Ellison (Minnesota) escribieron al presidente colombiano, Juan Manuel Santos, el 28 de abril, instándole a tomar medidas en relación con esta problemática. En la carta, los Representantes de los Estados Unidos señalan la situación crítica que enfrentan las comunidades afrodescendientes y los indígenas del Pacífico colombiano, en particular en Quibdó, Buenaventura, Cauca y Tumaco. Citan el informe de 2016 de la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (ACNUDH) sobre Colombia que reporta 389 ataques a defensores de derechos humanos, incluyendo 59 homicidios. El Representante Johnson recientemente visitó Colombia con la Coalición de Sindicalistas Negros (CBTU), donde representantes de la Comisión Étnica señalaron que la inseguridad era uno de los mayores obstáculos que enfrentaban las minorías étnicas.

Los congresistas instaron al gobierno colombiano a “investigar y llevar ante la justicia a las personas responsables de los asesinatos de activistas étnicos, líderes y miembros de la comunidad”. También destacan la importancia de las fuerzas armadas para proteger a civiles en áreas como Choco y Tumaco “donde informes indican que grupos paramilitares operan en zonas donde las fuerzas armadas están presentes “. Además, opinan sobre la actual disputa territorial entre los departamentos de Choco y Antioquia. La histórica disputa sobre la demarcación territorial del municipio de Belén de Bajirá pone en tela de juicio el acceso y los derechos afrocolombianos sobre sus territorios ancestrales que forman la base de su identidad y cultura africanas.

WOLA da la bienvenida a esta carta y hace eco a sus recomendaciones. Además, alentamos al Caucus Afroamericano del Congreso a tomar nuevas medidas para detener la crisis de protección que enfrentan afrocolombianos e indígenas. Desde enero, WOLA ha emitido 5 acciones urgentes pidiendo a los responsables políticos de los Estados Unidos que actúen para evitar que se produzcan nuevos asesinatos y para llevar a los responsables de estos actos atroces a la justicia.

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