WOLA: Advocacy for Human Rights in the Americas
Directora para los Andes

Gimena Sánchez-Garzoli

Gimena Sánchez-Garzoli está encargada de liderar la incidencia para la defensa de los derechos humanos en Colombia en la Oficina en Washington para asuntos Latinoamericanos (WOLA). Sánchez es experta en paz y grupos armados ilegales, desplazados internos, derechos humanos y derechos de las minorías étnicas. Su trabajo ha arrojado luz sobre la situación de los más de siete millones de desplazados internos de Colombia, además de ayudar a exponer los vínculos entre el gobierno de Colombia y grupos paramilitares financiados por las drogas. Ella también está activa en la promoción de los derechos laborales y la implementación del Plan de Acción Laboral de Estados Unidos y Colombia. En noviembre de 2012, el Senado colombiano presentó a WOLA un premio a los derechos humanos por su importante contribución al avance de los derechos laborales en reconocimiento al trabajo de Srta. Sánchez. También, ha recibido numerosos premios por su trabajo en favor de las minorías étnicas, incluyendo el premio de Oficina del Alcalde de DC en 2014 y premio de la Diócesis Católica de Quibdó en el 2015.

Sánchez ha contribuido y publicado numerosos informes, artículos y capítulos de libros. Entre ellos está Far Worse que Watergate, co-escrito por la Sra. Sánchez, el cual documenta el abuso generalizado del poder por la agencia de inteligencia presidencial colombiana DAS. La Sra. Sanchez también ha trabajado con una coalición para trasladar los fondos de asistencia los Estados Unidos a Colombia de asistencia militar a asistencia económica. También ha trabajado por un mayor reconocimiento de los derechos de las comunidades afrocolombianas e indígenas y ha abogado por la inclusión de condiciones en la asistencia de los Estados Unidos para proteger estos derechos. La Sra. Sánchez es frecuentemente invitada por universidades y otras instituciones para hablar sobre los desplazados internos y temas colombianos. También aparece regularmente en los medios de comunicación. Fue columnista de Actualidad Étnica desde 2004-2010 y facilito la producción del episodio de PBS The War We Are Living de la serie Women, War & Peace enfocada en las activistas afrocolombianas en el norte del Cauca.

En el 2012, pasó un año sabático como investigadora invitada en el Centro Noruego de Recursos para la Consolidación de la Paz (NOREF), donde escribió Stopping Irreparable Harm: Acting on Colombia's Afro-Colombian and Indigenous Communities Protection Crisis.

Antes de unirse a WOLA en el 2006, Sánchez trabajó para la protección de organizaciones de derechos humanos y comunidades de paz en Colombia con Brigadas de Paz Internacional. De 1999 a 2004 fue Analista Principal de Investigación en el Proyecto Brookings Institution-Johns Hopkins / SAIS sobre Desplazamiento Interno, apoyando la labor del Representante del Secretario General de las Naciones Unidas para los Desplazados Internos, Francis M. Deng (Sudán del Sur). En esta posición, abogó por los derechos de los desplazados internos en América Latina, Asia, África y el Cáucaso Meridional. También fundó y dirigió el Foro de Refugiados SAIS.

La Sra. Sánchez ha trabajado en temas de derechos humanos en diversas organizaciones, entre ellas el Comité de Estados Unidos para Refugiados (USCR), la Cruz Roja Americana, el Comité Metodista Unido de Alivio (UMCOR) y la Oficina de Asuntos de Inmigrantes de la Ciudad de Nueva York. También fue voluntaria en campamentos de refugiados guatemaltecos en México y para personas desplazadas por el huracán Katrina. Ella es miembro de la Junta de AFRODES USA ahora AFRODES International desde 2004 y UNIAFRO desde 2016.

Originaria de Argentina, la familia de Sánchez fue desplazada durante la guerra civil de ese país, huyó a Europa y posteriormente se trasladó a Estados Unidos. La Sra. Sánchez tiene una Maestría en Derecho Internacional y Economía Internacional de la Escuela de Estudios Avanzados de Johns Hopkins (SAIS) y una Licenciatura en Ciencias Ambientales y Danza de la Universidad de Columbia en el Barnard College.

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