7 Jun 2007

Miembros del congreso americano exigen acción en Colombia para derechos humanos

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 WOLA   OFICINA EN WASHINGTON PARA ASUNTOS LATINOAMERICANOS
Promoviendo los derechos humanos y la democracia en América Latina

Para difusión inmediata
7 de Junio de 2007

Contactos:
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MIEMBROS DEL CONGRESO EXIGEN ACCIÓN POR VIOLACIÓN DE LOS DERECHOS HUMANOS EN COLOMBIA

    

         Cinco miembros del Congreso expresaron hoy que el gobierno del Presidente Alvaro Uribe debería castigar a los asesinos de líderes sindicales e investigar otras atrocidades antes de que los legisladores estadounidenses consideren someter a votación el Tratado de Libre Comercio con Colombia. Esta declaración tuvo lugar con ocasión de la segunda visita efectuada por el Presidente Uribe al congreso estadounidense en los últimos dos meses.

             Los cinco miembros de la Cámara de Representantes – Phil Hare, Jan Schakowsky, Linda Sanchez, Jim McGovern y Betty Sutton- participaron en una conferencia de prensa organizada por la Oficina en Washington Para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), el Forum TransAfrica, Latin American Working Group, U.S. Office on Colombia, la confederación sindical AFL-CIO, y otras organizaciones de derechos humanos, laborales y religiosas. (Para ver la lista completa, haga clic aquí).

             El congresista Hare, representante demócrata por el estado de Illinois, haciendo notar sus antecedentes como dirigente sindical, expreso: “Soy un sindicalista. Si hubiera nacido en Colombia, existe la gran posibilidad de que no hubiera estado con ustedes aquí hoy. Podría, probablemente, estar muerto.”

             Agregó que  “no podría votar a favor del tratado de libre comercio con un país cuyos antecedentes en materia de derechos laborales son, por decir lo menos, vergonzosos y mantener la conciencia tranquila” (Para leer la declaración completa del representante Hare, haga clic aquí.)

             La congresista Schakowsky resaltó los niveles extremadamente elevados de violencia en contra de los líderes sindicales en Colombia, con 72 muertes tan sólo el año pasado, y el hecho de que la mayoría de estos asesinatos no hayan sido castigados.

             “A pesar de que el gobierno del Presidente Uribe parece haber reconocido que el elevado índice de violencia en contra de líderes sindicales constituye uno de los mayores obstáculos para conseguir la aprobación por parte del congreso americano del tratado de libre de comercio a celebrarse con Colombia, no ha logrado detener las matanzas o iniciar acciones legales en contra de los responsables” expresó la congresista Schakowsky, quien es miembro del partido demócrata y representante de Illinois.

             “El Sr. Uribe ha vuelto muy pronto a Washington,” agregó. “Regrese el próximo año, Sr. Uribe, y veremos lo que realmente se ha logrado en relación a la investigación y prosecución de líderes políticos y militares que han colaborado con los criminales paramilitares” (Para leer la declaración completa de la Representante Schakowsky, haga clic aquí.)

             La congresista Linda Sanchez, representante demócrata de California, regresó recientemente de su segunda visita a Colombia en menos de siete meses. Ella expresó su oposición al Tratado de Libre Comercio tal como se encuentra redactado y solicitó al Presidente Uribe que tomara la iniciativa para mejorarlo.

             “Me gustaría que el Presidente Uribe tomara la iniciativa por un Tratado de Libre  Comercio mejor. El Presidente Uribe debería demostrar – no simplemente prometer y declarar – su compromiso con la disminución de los niveles de violencia en contra de líderes sindicales”, enfatizó. (Para leer la declaración completa de la Representante Sánchez, haga clic aquí.)

             El congresista Jim McGovern (a mano derecha en la foto arriba), demócrata de Massachusetts, dijo que a nivel personal le agradaba el Presidente Uribe pero que, en el Congreso, al líder colombiano “no le gusta el mensaje que está escuchando: derechos humanos, derechos humanos, derechos humanos.”

 McGovern agregó, “El Presidente Uribe sólo quiere asistencia militar y un Tratado de Libre Comercio, sin ataduras o responsabilidades. Luego, se muestra molesto y confundido cuando le decimos que ‘no’. Elogió a “la gente valiente que por su dedicación, compasión e integridad, se encuentra amenazada de muerte, acosada e incluso denunciada por miembros del gobierno. Muchos de ellos terminan muertos.”

             Finalmente, la congresista Betty Sutton (a mano izquierda en la foto arriba), demócrata representante de Ohio, hizo un llamado a la administración del Presidente Bush para que respaldara su discurso en derechos humanos con acción en Colombia.

             “¿Dónde esta la indignación y preocupación del Presidente Bush, quien expresó el año pasado con ocasión del día de los derechos humanos, ‘nosotros valoramos la libertad de cada persona en cada nación y nos esforzamos por promover el respeto de los derechos humanos’? En vez de poner en acción las palabras, obtenemos de esta administración un intento de promulgar  un Tratado de Libre Comercio EEUU – Colombia. ¿Qué les dice eso a las familias de las personas asesinadas en Colombia? ¿Qué le dice eso al mundo sobre de las prioridades de los Estados Unidos?

             Otros panelistas asistentes fueron José Miguel Vivanco, Director del Programa de las Américas en Human Rights Watch; Nicole Lee, Directora Ejecutiva del Forum  TransAfrica; Renata Rendón, Directora de Apoyo para América en Amnistía Internacional USA; Jeff Vogt, especialista en política de economía global de AFL-CIO; y John Jairo Garcés, co-fundador de Un Día de Esperanza, organización de colombianos viviendo en los Estados Unidos y el hijo del líder sindical asesinado por presuntos paramilitares en Buenaventura, Colombia