10 Jan 2018 | Comunicado de prensa

Legisladores estadounidenses piden al gobierno colombiano que aumente protección a defensores de los derechos humanos

Washington, DC—Miembros del Congressional Black Caucus (CBC) publicaron una carta dirigida al presidente colombiano, Juan Manuel Santos, expresando preocupación por las continuas amenazas de seguridad que enfrentan los defensores de derechos humanos. La carta solicita específicamente al gobierno colombiano que reevalúe las medidas empleadas para proteger personas amenazadas de comunidades afrocolombianas e indígenas. En lugar de estas medidas de protección ineficaces, la carta exige una nueva estrategia que proteja la vida, los intereses y la seguridad de estos grupos.

La carta, publicada por primera vez el 21 de diciembre de 2017, fue liderada por el congresista Hank Johnson (D-GA) y Keith Ellison (D-MN) y está firmada por otros cinco miembros del Congreso. Los firmantes de la carta mencionaron su preocupación por las amenazas a la seguridad que enfrentan los activistas étnicos y sociales en el departamento colombiano de Chocó, incluidos varios consejos comunitarios afrocolombianos, como el Consejo de La Larga y Tumarado-COCOLATU. Cuatro líderes comunitarios fueron asesinados recientemente en la región del Bajo Atrato de Chocó.

Demandas de los miembros del Congreso de los Estados Unidos

La carta pide varias acciones específicas al gobierno colombiano. En primer lugar, los firmantes solicitaron una explicación de por qué los líderes afrocolombianos y otros líderes sociales en la región del Pacífico colombiano, en particular Chocó, han recibido las medidas de protección que actualmente reciben. En segundo lugar, la carta solicita que líderes sociales de la región del Chocó en Belén de Bajira reciban suficientes medidas de seguridad para permitirles viajar con una garantía de seguridad personal.

Los firmantes también solicitaron que el gobierno colombiano trabaje con las comunidades para implementar medidas de seguridad que tengan en cuenta su región y cultura. Finalmente, la carta hace un llamado para el fortalecimiento de los sistemas de seguridad colectiva de los pueblos étnicos, reconocidos a nivel nacional e internacional, incluida la Guardia Indígena (Guardia Indígena).

El 30 de diciembre, después de un intento de ataque contra líderes de la Comunidad de Paz de San José de Apartado, una comunidad que se declaró neutral en el conflicto armado colombiano hace más de 20 años, el congresista Keith Ellison escribió una carta similar al embajador colombiano en los Estados Unidos Camilo Reyes expresando profunda preocupación por el ataque y solicitó más información sobre las medidas tomadas por el gobierno colombiano para prevenir este tipo de ataques.

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