(Steve Rolles)

2 Dec 2020 | Comunicado de prensa

La ONU da luz verde al cannabis medicinal pero no desafía el legado colonial de la prohibición

Vienna, 2 Diciembre 2020.  

  • En una votación histórica, las Naciones Unidas (ONU) finalmente reconocieron el valor medicinal del cannabis.  
  • Un grupo de organizaciones prominentes de políticas de drogas ha acogido con satisfacción la medida, pero también ha expresado su decepción por el hecho de que esta reforma no va lo suficientemente lejos, ya que el cannabis sigue categorizado internacionalmente junto con drogas como la heroína y la cocaína.  
  • La revisión revisaba las decisiones de programación del cannabis tomadas en la década de 1950, que fueron impulsadas por actitudes racistas y coloniales predominantes, y no basadas en evaluaciones científicas. Esto no ha sido cuestionado. 

Después de dos años de duros debates, hoy en Viena, la Comisión de Estupefacientes de la ONU (CND) votó para eliminar el cannabis de la Lista IV de la Convención Única de Estupefacientes de 1961, que está reservado para sustancias controladas con beneficio terapéutico limitado o nulo. Al hacerlo, la ONU finalmente reconoce el valor terapéutico del cannabis, fortaleciendo así el imperativo internacional de garantizar el acceso a los medicamentos a base de cannabis. Esta es una buena noticia para los millones de personas que consumen cannabis con fines terapéuticos y refleja la realidad del creciente mercado de medicamentos a base de cannabis.

Aunque celebramos la eliminación de la Lista IV, especialistas en políticas de drogas expresaron serias preocupaciones de que el cannabis permanecerá en la Lista I de la Convención Única de 1961, manteniéndolo bajo los mismos controles estrictos que la heroína y la cocaína. Tras la primera revisión científica del cannabis realizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2018, se recomendó una refiscalización limitada del cannabis, pero eliminarlo de la Lista I no formaba parte del paquete a pesar de que la propia OMS descubrió que el cannabis era menos dañino que la mayoría de las otras drogas en esa categoria.

La revisión del cannabis también subraya la profunda desconexión entre la toma de decisiones en los organismos internacionales y el creciente impulso de la reforma de las políticas de drogas en todo el mundo. Más de 50 países en todo el mundo han adoptado programas de cannabis medicinal, mientras que Uruguay, Canadá, México, Luxemburgo, 15 estados de EE. UU., más Washington DC y varias otras jurisdicciones se han trasladado, o se están moviendo hacia, regular legalmente el cannabis para uso no médico (adulto). Al resistirse a la evidencia y al cambio, el sistema internacional de fiscalización de sustancias corre el riesgo de volverse cada vez más aislado e irrelevante.

“Damos la bienvenida al reconocimiento tan esperado de que el cannabis es una medicina. Sin embargo, esta reforma por sí sola está lejos de ser adecuada dado que el cannabis sigue estando fiscalizado incorrectamente a nivel internacional. La decisión original de prohibir el cannabis carecía de base científica y tenía sus raíces en los prejuicios coloniales y el racismo. Ignoró los derechos y tradiciones de las comunidades que han cultivado y consumido cannabis con fines medicinales,  terapéuticos, religiosos y culturales durante siglos y ha llevado a que millones de personas sean criminalizadas y encarceladas en todo el mundo. El proceso de revisión ha sido una oportunidad perdida para corregir ese error histórico,” dijo Ann Fordham, Directora Ejecutiva del Consorcio Internacional de Políticas de Drogas.

El recuento final sobre la eliminación del cannabis de la Lista IV fue muy ajustado, con 27 votos a  favor y 25 en contra, con una abstención. La Federación de Rusia había movilizado un bloque de  países, incluidos 15 estados miembros votantes de la CND, detrás de un postura común, argumentando “no hacer ningún cambio en la fiscalización del cannabis” porque “conduciría a la confusión y la relajación del marco regulatorio internacional establecido”. México votó a favor de eliminar el cannabis de la Lista IV, y resaltó que esto abre un nuevo capítulo en la revisión critica, basada en la evidencia de las sustancias controladas para disminuir los daños causados por las políticas prohibicionistas. Según Zara Snapp, Directora del Instituto RIA en México, el voto de México representa “una coherencia con las leyes nacionales, incluyendo una ley aprobada en 2017 sobre cannabis medicinal y la Ley Federal de Regulación de Cannabis que ya fue aprobada el 19 de noviembre en el Senado de la República y que será votado en la Cámara de Diputados en días próximos. La votación en la CND una vez más demuestra una fractura en el “consenso de Viena” y nos da pistas sobre como podemos seguir avanzando hacía políticas de drogas más centradas derechos humanos y la evidencia.”

Martin Jelsma, Director del Programa de Drogas y Democracia del Transnational Institute, dijo “Hoy, la comunidad internacional da un paso adelante con esta pequeña victoria sobre cannabis medicinal, pero la descolonización y modernización del régimen de tratados de drogas de la ONU apenas está comenzando. El resultado de este proceso de revisión ha demostrado una vez más que  la Convención Única de 1961 es un instrumento obsoleto y demasiado contundente para cumplir su mandato de proteger la salud y el bienestar de la humanidad. También demostró la profunda  división y parálisis dentro del sistema internacional de fiscalización de drogas. Con pocas señales de reconciliación entre los países con mentalidad reformista y los defensores del statu quo de la guerra contra las drogas, los reformadores seguirán por defecto hacia un camino a seguir que no depende de un consenso en Viena, como lo demuestran las reformas nacionales actualmente en curso en torno al mundo”.